Wiskundemeisjes

Ionica & Jeanine
 
Slik Internetbureau Rotterdam Internetbureau Rotterdam



Categorieën

Archief

Mooie anekdote


In Geschiedenis, door Jeanine

Op Futility Closet vond ik deze anekdote:

One day in 1939, Berkeley doctoral candidate George Dantzig arrived late for a statistics class taught by Jerzy Neyman. He copied down the two problems on the blackboard and turned them in a few days later, apologizing for the delay — he’d found them unusually difficult. Distracted, Neyman told him to leave his homework on the desk.

On a Sunday morning six weeks later, Neyman banged on Dantzig’s door. The problems that Dantzig had assumed were homework were actually unproved statistical theorems that Neyman had been discussing with the class — and Dantzig had proved both of them. Both were eventually published, with Dantzig as coauthor.

“When I began to worry about a thesis topic,” he recalled later, “Neyman just shrugged and told me to wrap the two problems in a binder and he would accept them as my thesis.”

Ongelooflijk. George Dantzig (1914 - 2005) heeft het simplexalgoritme ontwikkeld en was een pionier in lineair programmeren. Bovenstaande anekdote schijnt een inspiratiebron voor Good Will Hunting te zijn geweest.

10 reacties op “Mooie anekdote”

  1. suzan:

    Wauw, die is echt leuk!

  2. Dolf:

    Ik had gedacht dat iedere wiskundig geintresseerde dit al wel wist, toch? Meer info op: http://www.snopes.com/college/homework/unsolvable.asp

  3. Ionica:

    @Dolf Ik kende de anekdote wel, maar in een andere vorm. Ik wist ook niet dat hij over Dantzig ging. Het is een verhaal dat je vaak hoort op conferentiediners, maar ik had het altijd voor een urban legend gehouden.

    Straks gaat iemand ook nog vertellen dat Niels Bohr echt antwoordde dat hij de hoogte van een toren met een barometer zou bepalen door de conciërge een mooie barometer aan te bieden in ruil voor het antwoord...

  4. Relinde:

    Dit geeft weer hoop voor alle wiskundigen (zoals ik) die dromen ooit eens iets als lemma te publiceren dat voor een andere groep wiskundigen opeens een heel belangrijk resultaat blijkt te zijn...

  5. Dolf:

    @Ionica, okay. Overigens is het barometer van Niels Bohr niet geclasificeerd als waar of onwaar op: http://www.snopes.com/college/exam/barometer.asp waarop staat:
    The student was Niels Bohr, the only Dane to win the Nobel Prize for physics.

    Leuke mogelijkheden overigens hoe je de hoogte van een flat met een barometer kan bepalen. Die kende ik nog niet, erg creatief.

  6. Bas:

    Hallo lieve wiskundemeiskens!
    Doet mijn zo'n boek! ;)

  7. Arjen:

    Mooi verhaal! Het deed mij denken aan één van mijn docenten. Hij voorzag elk van zijn opgaven van een dergelijke anekdote. De meeste ben ik vergeten maar deze is me altijd bijgebleven:

    Op een faculteit waar Dirac werkte was op dat moment het spel met de 4 tweeën erg populair. Het doel van het spel is om zoveel mogelijk gehele getallen uit te drukken in een rekenkundige constructie met alleen 4 tweeën. Bijv:

    \(\)

    Uiteraard was het de uitdaging steeds grotere getallen eerder op deze manier uit te drukken dan je collega's. Op een gegeven moment werd ook Dirac gevraagd of hij aan het spel wilde deelnemen. Dirac zei toe. Weken verstreken maar de toen al als vrij briljant bekend staande Dirac maakte geen enkele bijdrage. Uiteindelijk kon één van de faculteit genoten zijn nieuwsgierigheid niet meer bedwingen en informeerde hoever Dirac gekomen was.

    Dirac verontschuldigde zich en gaf aan dat het probleem lastiger was dan hij had verwacht. Eigenlijk was hij niet verder gekomen dan 3. Uiteraard waren zijn collega's hoogst verbaasd totdat Dirac presenteerde:

    \[\]

    Een algemene formule om elk geheel getal \(\) uit te drukken met 3 tweeën. Vreemd genoeg werd het spel met de 4 tweeën snel daarna gestopt.

  8. Arjen:

    Ah,

    en dan moet die \(\) waarvan N keer de wortel wordt getrokken eigenlijk een \(\) zijn...

  9. HJ:

    Op de blog van Dick Lipton staan nog twee vergelijkbare anecdotes. Robert Szelepcsenyi bewees na 35 jaar een open probleem over Turing machines met begrensd gebruik van de invoer tape.

    Robert was a student when he solved the problem. The legend is that he was given a list of homework problems. Since he missed class he did not know that the last problem of his homework was the famous unsolved LBA question. He turned in a solution to the homework that solved all the problems. I cannot imagine what the instructor thought when he saw the solution. Note, it is rumored that this has happened before in mathematics. Some believe this is how Green’s Theorem was first solved. In 1854 Stoke’s included the “theorem” on an examination. Perhaps we should put P=NP on theory exams and hope ...

    http://rjlipton.wordpress.com/2009/02/19/we-all-guessed-wrong/

    Mag de blog van Lipton op de blog-lijst van de meisjes? Jullie kijken er vaak genoeg in. Misschien als vervanging van recursivity, dat gaat tegenwoordig over heel andere dingen.

  10. Ionica:

    Goed idee HJ, ik heb het gelijk gedaan!

Plaats een reactie


Je kunt LaTeX gebruiken in je reactie.
Gelieve antwoorden op puzzels tussen [SPOILER] en [/SPOILER] te plaatsen.