Wiskundemeisjes

Ionica & Jeanine
 
Slik Internetbureau Rotterdam Internetbureau Rotterdam



Categorieën

Archief

Beste artsen van mijn moeder...over de kansen bij kanker


In Column, door Ionica

Deze column verscheen afgelopen weekend in de Volkskrant.

Vaak moet ik smeken om de harde cijfers en krijg ik hooguit wat vage schattingen. Maar niets daarvan bij u. Toen mijn moeder borstkanker kreeg, schetste u in glasheldere percentages haar toekomst. Na twee operaties waren de kankercellen uit haar lichaam verwijderd, maar dat betekende niet dat het gevaar was geweken. Zonder therapie was de kans dat de kanker binnen tien jaar terug kwam 57 procent. Om nog preciezer te zijn: u vertelde ons dat de kans dat mijn moeder voor 2022 aan kanker zou overlijden 34 procent was. De kans dat ze in in de tussentijd aan iets anders zou overlijden, schatte u op minder dan 4 procent.

Natuurlijk weten we allemaal dat we doodgaan, maar het was erg confronterend om zwart-op-wit te krijgen dat de kans om de komende tien jaar te overlijden groter is dan één op drie. Gelukkig stelde u behandelingen voor om die kans te verhogen. Met chemotherapie steeg de kans dat mijn moeder 2022 zou halen van 62 naar 76 procent. En met hormoontherapie zouden daar nog wat procentpunten bijkomen.

Het duizelde ons van al die getallen. Hoe moesten we daarmee nu een beslissing nemen? We wisten dat chemokuren mijn moeder waarschijnlijk doodziek zouden maken, terwijl ze nu nog helemaal gezond was. Hoe beslis je of dat de moeite waard is? Ik probeerde een berekening te maken van de verwachte winst tegenover de verwachte tijd van ziek zijn. Met 14 procentpunt meer kans om tien jaar te leven, kun je de opbrengst van de chemotherapie zien als ongeveer een jaar en vijf maanden extra leven. Daartegenover voorspelde u dat het met chemokuren een vol jaar kon duren voordat mijn moeder weer fit was. De nettowinst zou dan maar vijf maanden zijn. Was dat het waard?

Ik dacht dat ik meer cijfers nodig had. Hoe veel scheelde het als ze maar één chemokuur nam? En hoe ziek zou ze daarbij precies worden? En hoe zat het met de overlevingskansen na 2022? Ik wilde helemaal geen percentages, ik wilde zekerheid. Ik vroeg me af hoe al die kankerpatiënten omgaan met al die cijfertjes. Hoe maak je in godsnaam zo’n belangrijke beslissing uit gegevens die je maar half begrijpt?

Gelukkig kwam één van u met de oplossing toen u voor ons de knoop doorhakte. U zei dat er op haar leeftijd eigenlijk helemaal geen keuze is, ze moet die chemokuur maar gewoon doen. Ze moet volgens u vooral voorkomen dat ze later spijt krijgt dat ze de behandeling níet gevolgd heeft. Daar is ze te jong voor. Als ze nou tachtig was, dan had u graag over alternatieven gesproken.

Bedankt voor uw duidelijke woorden. U heeft mij heeft geleerd dat getallen niet altijd de juiste manier bieden om naar belangrijke dingen te kijken. Ik hoef u duidelijk niets meer uit te leggen. Wilt u alstublieft heel erg uw best doen voor mijn moeder? En kunt u op de een of andere manier haar kansen misschien nog iets verder omhoog krijgen?

Met bezorgde groet,

Ionica

7 reacties op “Beste artsen van mijn moeder...over de kansen bij kanker”

  1. Peter:

    Sterkte aankomende tijd! Cijfers en statistieken kunnen nuttig en leerzaam zijn, maar zijn ook gevoelloos en ongeschikt voor specifieke gevallen.

    Eén foutje in de tweede alinea;
    "de kans om de komende tien jaar te overlijden [is] groter [...] dan één op drie. Gelukkig stelde u behandelingen voor om die kans te verhogen."
    Dat zou niet stroken met de eed van hyppocrates...

  2. Bart:

    Het leven is onoplosbaar. Daar staat tegenover dat het ook geen probleem is. Heel veel sterkte.

  3. Niek:

    Mooi stukje Ionica en zo herkenbaar. Dat gereken, gewik en geweeg, dat uiteindelijk zo magertjes staat tegenover waar het werkelijk om gaat. Wiskunde vermag veel, maar is toch niet altijd toereikend. Beterschap voor je moeder en goede moed voor jullie beiden.

  4. Ruud:

    Sterkte

  5. martijn:

    Dit ook:
    http://xkcd.com/931/

    Sterkte

  6. Mieke:

    En net daarom heeft mijn vader nooit naar de statistieken gevraagd en wel gewoon de rechtstreekse vraag gesteld: is het op mijn leeftijd de moeite?
    Je zal maar eens 85% kans op genezing krijgen en dan toch bij de 15% pechvogels horen. Hoe voel je je dan? Of horen dat je geluk moet hebben om bij de 30% te horen die geneest. Geef mij maar gewoon 1 kans op 2, het werkt of het werkt niet, los van de statistieken

  7. Miranda:

    Hoi Ionica,
    Mooi treffend column! In bijna alle andere voorbeelden zou je zeggen: cijfers zijn cijfers. Maar als ze over je levenskans gaan krijgen die "gewone" cijfers opeens een heel andere betekenis. Dan zijn het niet alleen meer getallen, maar ook emoties en gevoelens. Zo komen voelen en denken bij elkaar en wat is dan uiteindelijk de som van het geheel? 1+1+1=???. Ik wens je heel veel sterkte en ik hou je moeder hier ook een beetje in de gaten. Het is een mooi mens en ze verdient het om weer helemaal de oude te worden. Miranda (uit de JC).

Plaats een reactie


Je kunt LaTeX gebruiken in je reactie.
Gelieve antwoorden op puzzels tussen [SPOILER] en [/SPOILER] te plaatsen.